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《阁楼里的小花5:花园里的闇影》

「要到站了。」他说。

「真的?」我望向窗外,只见到树木与空蕩蕩的田野。火车却真的放慢速度,停了下来。麦尔坎陪我走到门口,踏下台阶。我踩上月台,眼前是小小的车站,充其量只是四根木头柱子加上一片锡屋顶。

空气清凉又新鲜,没有半片云的夜空点缀闪耀繁星。

这里的天空是如此的广阔而深沉,让我觉得自己渺小无比。太大又太近了。这样的美景令我心中涌现奇异的预感,真希望我们是在早上抵达,受到温暖的阳光迎接。

我不喜欢周围的死寂与空旷。不知为何,根据麦尔坎对佛沃斯大宅以及周遭环境的描述,我以为会看到灯光和人来人往。来接我们的只有麦尔坎的司机路卡斯。他看起来年近六十,灰髮稀疏,脸颊尖瘦,身材纤细,至少比我矮上整整五公分。从他的举止来看,他大概在车站等我们等到睡着了。

麦尔坎郑重介绍我,路卡斯点点头,摸摸帽缘行礼,匆忙去搬我的行李箱,麦尔坎带我到车旁。我看着路卡斯将我的行李送上车,目送火车缓缓离去,像是亮着银光的深色生物般遁入夜色中,悄悄走远。

「这里真是偏僻。」麦尔坎坐到我隔壁,我开口问:「这里离人烟有多远?」

「我们离其他人家不远。夏绿蒂镇在一小时的车程外,附近还有一座小村庄。」

「我好累。」我想把脑袋靠上他的肩膀。但他坐得好僵硬,让我犹豫不决。

「没有很远。」                                                                               

「夫人,欢迎来到佛沃斯大宅。」路卡斯终于坐上驾驶座。

「谢谢,路卡斯。」

「是的,夫人。」

「上路吧。」麦尔坎下令。

道路往高处蜿蜒。接近山丘时,我注意到树木在山坡上四处蔓延,分成一个个独立的区块。

「这是防风林,」麦尔坎解释,「挡住沉重的落雪。」

过了一会,我看见一大片屋舍窝在陡峭的坡地上,接着,佛沃斯大宅骤然现身,朝着夜空突出,将之填满。我无法相信这幢屋子竟是如此巨大。它位于山坡高处,俯视其他屋舍,宛如睥睨群臣的高傲国王。这里是我的家,我将成为这座城堡的皇后。现在我更了解麦尔坎的野心了。在这样富丽堂皇的昂贵居所中成长的人,绝对是心怀大志,普通的成就无法满足他们。然而,这幢大宅在怯懦、渺小的人们眼中是如此的孤独、骇人,彷彿是在谴责一般。这个想法让我打了个寒颤。

「你只跟令尊同住?」车子开得近了一些,我开口询问。「他开始旅行以后,你一定很孤单吧。」

麦尔坎一言不发,只是望向前方,似乎是想隔着我讶异的双眼看见他自己的宅邸。

「里面有多少房间呢?」

「三、四十间吧。或许妳哪天可以数一数,好打发时间。」他被自己的玩笑话逗乐了,但我无法放下心中畏惧。

「僕人呢?」

「父亲过去请了太多人。既然他离家云游,我稍微删减了人力。当然了,我们有个厨子,还有不断抱怨说需要助手的园丁,一名女僕,还有路卡斯,他是管家兼司机。」

「这样真的够吗?」

「我说过了,亲爱的,现在还有妳啊。」

「麦尔坎,我不是来这里当僕人的。」我说。他沉默半晌。路卡斯在屋前停好车。

「奥莉薇,我们不会使用所有的房间。过去曾经有数十名亲戚寄居。幸好那些寄生虫已经被赶跑了。」他的表情变得柔和。「等妳安顿下来,妳可以评估人力的需求,我相信妳能做出有效率又经济的决定。屋子将成为妳的责任。我没空照料家务事,需要像妳这样的女性来妥善管理。」他的语气像是出门採购了一个妻子。

我不再多说。现在我一心只想进门看看这个即将成为我家的大宅是怎样的地方。它令我兴奋不已,同时又战战兢兢。可惜我们是在夜里抵达,晚上此处瀰漫着不祥的气息,感觉这屋子拥有自己的生命,可以在居住者睡觉时审判他们,让它讨厌的对象吃苦。

我也从父亲身上学到人们的家总是反映出他们的人格。他自己就是一个好例子。我们家装潢简约又高雅,同时蕴含着温暖。

这幢大宅能透露出哪些我夫婿的祕密呢?他是不是支配着旁人,正如这屋子支配着周遭环境?我会不会在偌大的建物中迷失?在长廊上一个个房间里游蕩,陷入孤寂?

路卡斯快步上前打开正面的双开大门,麦尔坎领着我踏入我的新家。他带我走过豪华的玄关,一手按着我的背,我不禁心一沉。我知道,幻想他会抱着我走进新家大门,迈向我的崭新人生,是愚蠢的梦想。我只希望在这一天,成为男人会珍惜、愿意照料的迷人弱女子。可是这事没有发生。

一道矮小的人影从幽暗中浮现,我的幻想立刻消散。「佛沃斯太太,欢迎来到佛沃斯大宅。」有人向我打招呼,我一瞬间无法回应。第一次有人叫我佛沃斯太太。麦尔坎迅速为我介绍女僕史坦纳太太。她身材娇小,顶多一百六十公分高,当我耸立在她面前,方才想被人抱进门的心思让我脸红了。这名妇人儘管已经五十岁出头,她比我还适合受到这种对待。不过她仰头露出的笑容看起来很是和善。我望向麦尔坎,但他忙着指挥路卡斯扛我的行李进屋。

「夫人,我已经铺好床,生了火,」她宣布道,「今晚有点冷呢。」

「是啊。」她口中的床把我吓得一时语塞。哦,已经快要天亮了!现在是我的新婚之夜吗?我觉得自己还没準备好,但还是匆忙藏起满心困惑。「我想我要好好习惯维吉尼亚的山区气候。」

「这可要花点时间。春末与夏季是温暖许多,可晚间还是会冷。来吧。」她朝我招手。

我还没离开玄关,现在得要踏出脚步好好面对佛沃斯大宅了。

***

那一夜,我在床上独自啜泣。儘管我自以为知道麦尔坎想要什幺,脑中的一切却愈来愈糊涂。他母亲在他五岁时抛下他。她没有死,在他心中依旧鲜活。夜里的阴影声声嘲弄。既然妳想知道,它们如此低语,现在妳知道了。我对于丈夫的真正认知现在才开始。麦尔坎要的不是我的柔软,而是我的刚强。他期盼的不是神祕、优雅、充满女人味的魔法,而是像我这样坚定又值得信赖的女人。我永远不会为了麦尔坎成为夺目的春天花朵。是的,我要成为抵挡寒霜的百合,成为花园里最挺拔的花,坚强、骄傲,就连最寒冷的冬风都不放在眼里。这是麦尔坎在我身上看到的特质。这是我未来的风貌。下定决心之后,我安慰自己,沉入纷扰不断的梦乡。

隔天我起得很早,缓缓踏下阶梯。心跳快得令我头昏眼花,我得要抓住扶手,停顿一会,闭上眼睛,深呼吸之后才能进入用餐室。麦尔坎坐在餐桌一端吃早餐,一副什幺都没发生的模样。

「早安,奥莉薇。」他冷冷问候。「已经帮妳摆好位置了。」

一切的恐惧凝聚成形。我的座位在长桌的另一端。我一边坐下,一边试图对上他的双眼,可是我无法穿透他摆出的脸色。我只能期望麦尔坎昨天在他母亲的房间里一时失心疯,他跟我一样希望把那件事交给过去,一同建构我们的未来—我知道那是物质丰沛的务实未来,没有半点让我满头雾水、深深伤害麦尔坎的轻率举动。

我抿唇坐定。

「奥莉薇。」麦尔坎开口,我听见他语气中的善意。「我们该来庆祝婚事了。明晚是我们的婚宴。史坦纳太太已经準备好一切,我邀请了附近的每一个人。我的妻子,我以妳为傲,期盼妳能为我增色。」

我激动不已。显然他也决定把昨天的事情抛诸脑后,以宴会作为我们婚姻的起点。「哦,麦尔坎,我可以帮忙吗?」

「奥莉薇,没这个必要。明晚的事情全都準备妥当,我也说了,史坦纳太太会照料一切。大家都知道我的家族擅长主持最完善、最奢侈的宴会,这回我打算挑战自己。奥莉薇,妳知道我有远大的计画,而妳自然是计画的一部分。我很快就会成为全州最富有的人,或许也将是全美国的首富。我的宴会必定与我的社会地位相称。」

我几乎吃不下。我想在麦尔坎的朋友和生意伙伴面前尽可能留下最好的印象,但我只想到我没有够好看的礼服能穿。史坦纳太太替我倒咖啡时,衣柜里的行头在我脑海中飘过:挂起来的灰色连身裙、高高的领口、方便行动的上衣。等到餐盘被收走,我跑回房间,在昨天僕人挂得整整齐齐的衣柜里慌忙翻找。我找到与麦尔坎第一次见面那晚的蓝色裙装。如果那时他被这件衣服吸引,那幺它应该也能吸引其他人的目光。我心满意足,认定这衣服反映出麦尔坎对妻子的一切要求:自信满满、保守自持、教养良好,更重要的是,配得上麦尔坎.佛沃斯。

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为什幺凯西的外婆奥莉薇如此不近人情?为什幺佛沃斯家族对亲生子女如此残忍?读完这本书之后,绝对让妞妞们恍然大悟!不会有比回到故事起点更好的结局了!

本文摘自《阁楼里的小花5:花园里的闇影》

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出版社:麦田文化

作者:V.C.安德鲁丝

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